Curriculum Vitae

SKIRBEKK, Gunnar (geb. 1937), Professor am Institut für Philosophie und Zentrum für Wissenschaftstheorie an der Universität Bergen.


Studien an der Universität in Oslo 1957-1959, in Paris 1960-1961 und in Tübingen 1961-1962. Forschungsassistent ("Research assistant") für Herbert Marcuse und Avrum Stroll an der Universität Kaliforniens in San Diego (UCSD) 1966-1967; dr.philos. an der Universität Bergen in 1970; Forschungsaufenthalte an UCSD 1979-1980, 1983 und 1991.

Akademisches Leben

Hilfslehrer am Institut für Philosophie an der Universität Bergen in 1962, Universitätslektor in 1964, Professor für Wissenschaftsphilosophie in 1979. Gründer des Zentrums für Wissenschaftstheorie (1987) und Direktor in 1987-1991, 1995-1997 und 2001-2003.

Mitherausgeber von Norsk filosofisk tidsskrift 1979-1983; Redaktionsmitglied für Praxis International 1980-1993, für Social Science Studies 1988-1994, ausländisches Redaktionsmitglied für Chinese Social Sciences Quarterly 1994, Redaktionsmitglied für Redescriptions. Yearbook of Political Thought and Conceptual History 2004. Zusammen mit Jürgen Habermas, Hilary Putnam († 2016) und Patrick Suppes (†2014), Mitglied des Redaktionsrats für Philosophical Analysis (Shanghai) 2010. Mitglied der Leitung des Nordischen Instituts für Philosophie 1981-1998. Mitglied der Leitung des Norwegischen Forschungsrats 1987-1989. Mitglied der Grundgesetzkommission für Äußerungsfreiheit 1996-1999. Mitglied des comité scientifique für Revue Noesis, am Centre de recherches en histoire des idées, Université de Nice – Sophia Antipolis, 2014. Mitglied des international editorial board für Danish Yearbook of Philosophy, 2019.

Mitgründer und Verantwortlicher auf der norwegischen Seite für Marco Polo, ein Programm für komparative Studien der kulturellen Modernisierung in Europa und Ost-Asien, 1994-2005.

Professeur invité an der Universität Nice – Sophia Antipolis, Frühling 1997. Gastprofessor am Institut für Philosophie an der Freien Universität in Berlin im Wintersemester 2000-2001. Advisory Professor an East China Normal University, Shanghai, in 1998. Kurator am Hans-Jonas-Zentrum in Berlin in 1998. Kurator am Centro filosofico internazionale Karl-Otto Apel in 2006.

Lauritz Meltzer-Ehrenpreis in 1996 für „besonders hervorragende Forschung an der Universität Bergen der letzten fünfjährigen Periode“. Mitglied der Norwegischen Wissenschaftsakademie und der Königlichen Norwegischen Gesellschaft der Wissenschaften. Übersetzt in mehr als 20 Sprachen.

Themes and projects

Existentialism: the problem of evil and a search for universally valid principles, in a post-WWII-setting. Nihilisme? Eit ungt menneskes forsøk på å orientere seg, 1958; Nihilism? A Young Man’s Search for Meaning, 1972. Literary essays in Ord, 1984, and Undringa, 2002.

Praxeology: case-oriented studies of what is necessarily (and most often ‘tacitly’) presupposed in basic human acts of different kinds; early Heidegger versus late Wittgenstein. Praxeology. An Anthology, ed./co-auth., 1983.   

Theory of Truth: first, Heidegger’s theory of truth, in a critical analytic perspective, Dei filosofiske vilkår for sanning, 1966, Truth and Preconditions. An Interpretation of Heidegger’s Theory of Truth, 1970; later, by the pragmatic turn, focusing on arguments in public reasoning and self-reflection, both as to universality and contextuality (in between Apel, Habermas, and late Wittgenstein), e.g. Rationality and Modernity. Essays in Philosophical Pragmatics, 1993; Wahrheitstheorien, ed./co-auth., 1977; “Wahrheit und Begründung. Überlegungen zu epistemischen Begriffen und Praktiken“ in Reflexion und Verantwortung, co-ed./co-auth., 2003.

Transcendental Pragmatics, conceived melioristically, focusing on improvement, in critical self-reflection, public reasoning, and ‘thinking through examples’, e.g. by ‘arguments from absurdity’. Mutual learning-processes and mutual recognition as fallible and reasonable human beings, by discursive will-formation. E.g. Rationality and Modernity. Essays in Philosophical Pragmatics, 1993; Timely Thoughts. Modern Challenges and Philosophical Responses: Contributions to Inter-Cultural Dialogues, 2007; “On the Advantage and Disadvantage of Transcendental Pragmatics for Life. A historical perspective on the late Frankfurt School (Apel, Habermas, Wellmer)”, 2016.

Political theory: neo-marxism, alienation, critique of ideology, Nymarxisme og kritisk dialektikk, 1970; Er ideologiane døde? ed./co-auth., 1970. The notion of a Welfare State under difficult conditions, “The Idea of a Welfare State in a Future Scenario of Great Scarcity”, in The Rationality of the Welfare State, 1996: 28-54; updated version, Ideen om ein velferdsstat under vanskelege vilkår, 2015. The notion of citizenship in modern democracies haunted by multiple and complex crises. Personal autonomy (Mündigkeit) as a regulative idea. E.g. Krise og medansvar (Crisis and co-responsibility), 2016.

Eco-philosophy: Marxism and ecology, “Marxisme et écologie”, Esprit 11/1974, English version in The Greening of Marxism, 1996: 129-136. Science and ecology, “Technological expertise and global ethics in an age of scientization and ecological crisis”, Timely Thoughts, 2007. Capitalism and ecology, The Commercial Ark, co-ed./co-auth., 1992, The Notion of Sustainability, ed./co-auth., 1994, Økonomi, økologi, etikk, 1999. Ethical gradualism, in Deutsche Zeitschrift für Philosophie 31/1995; revised English version, “Ethical Gradualism, beyond Anthropocentrism and Biocentrism?” in Environment, Embodiment, and Gender, 2005: 149-177.

Philosophy of the sciences and the humanities: Objektivitetsproblemet i vitskapane, ed./co-auth., 1984. Vit og vitskap, 1998. Vitskapsteori – positive eller kritisk? 2004. “A crisis in the humanities?”, Timely Thoughts, 2007.  At Senter for vitskapsteori (Center for the studies of the sciences and the humanities), when it was established at the University of Bergen in 1987, there was a research project (financed by the Norwegian Research Council) called “Modernitet – differensiering og rasjonalisering” (Modernity – differentiation and rationalization, in a Weberian sense). See next theme:

Theory of Modernization, conceived in terms of development of different scientific/scholarly and practice-based forms of rationality and ‘tacit knowing’ (not merely instrumental rationality, but also interpretive and argumentative rationality), historically situated in decisive actors, institutions, and collective experiences. A focus on general modernization processes, but also on special ones – e.g. in Scandinavia: Multiple Modernities. A Tale of Scandinavian Experiences, 2011 (Norwegian version Norsk og moderne, 2010). These countries are characterized by general trust, rule of law, and a general and generous welfare state – how come? (Cf Francis Fukuyama’s ideal: “getting to Denmark!”) Also, in a modern world: general pathologies and challenges; imbalance between institutions; imbalance between institutions and their cultural preconditions; globalized, technology-based capitalism, with ecological challenges, and mass migration. Also in Krise og medansvar, 2016.

History of Western Thought: A history of philosophy from ancient Greece to the twentieth century, with special emphasis on the history of the sciences and the humanities and on political thinking. English version, A History of Western Thought, 2000, together with Nils Gilje. Available in 17 languages. Norwegian original, Filosofihistorie, first version 1970, 8th edition 2007.

Freedom of expression: its justification and challenges, Vit og vitskap, 1998: 88-128. Member of the Norwegian commission for the revision of § 100 (on freedom of expression) in the Norwegian Constitution (1993-1996). Freedom of expression as a precondition for science and democracy, not merely a “western value”. E.g. “On the normative foundation of the freedom of expression: the same freedom for all expressions?” in I første, andre og tredje person. Festskrift for Audun Øfsti, 1999: 319-326. “Ytringsfridom i ei globalisert verd. Med striden om Muhammed-teikningane friskt i minne: korleis kan vi grunngje rettsprinsippet om ytringsfridom i eit globalisert verdssamfunn? ” Årbok for Det norske videnskaps-akademi 2007:266-282.

Critique of Religion: the problem of evil in monotheism (Judaism, Christianity, Islam) and its theological and practical implications (cf Nihilism? 1958). The inherent need for an open and enlightened critique of religion. The need to avoid unintended blasphemy among strong believers without cultural enlightenment. E.g.Herausforderungen der Moderne aus wissenschaftsphilosophischer Sicht, 2012. Challenges caused by a politicization of religion, without the moderating virtues of cultural enlightenment (be it in the Middle East or the Mid-West); especially in cases of “half-modernization” in terms of modern weaponry and means of communication and premodern mentalities and actions (as in ISIL and Boko Haram). Krise og medansvar, 2016: 67-120.

Crisis in the modern world: The modern world is in crisis, a double crisis, as it were: at the factual level, with various challenges that tend to interact and reinforce each other, and at the epistemic level, where no single science or expertise alone can grasp the complexity of what is going on. In this publication, such basic epistemic challenges are addressed, critically and constructively; and in this perspective four current cases are discussed and assessed, such as the United Nations Agenda 2030 for sustainable development. On this background, some proposals for epistemic and institutional improvements are considered. Cp. Gunnar Skirbekk, Epistemic Challenges in a Modern World.  From “fake news” and “post truth” to underlying epistemic challenges in science-based risk-societies. LIT Verlag, Zeitdiagnose, Zürich 2019.

Veröffentlichungen (Bücher)

- Nihilisme? [Nihilismus?], Oslo, 1958 (dritte Auflage 1998); englische Ausgabe 1972 (zweite Auflage 1998).

- Dei filosofiske vilkår for sanning. Ei tolking av Martin Heideggers sanningslære [Die philosophischen Bedingungen der Wahrheit. Eine Interpretation der Heideggerschen Lehre von Wahrheit], Oslo, 1966 (zweite Auflage, Bergen, 1999: Om sanninga sitt vesen).

- Er ideologiane døde? [Sind Ideologien tot?], Herausgeber und Mitverfasser, Oslo, 1969.

- Nymarxisme og kritisk dialektikk [Neumarxismus und kritische Theorie], Oslo, 1970.

- Truth and Preconditions [Wahrheit und Voraussetzungen], Bergen, 1970.

- Innføring i politisk teori [Einführung in politische Theorie], Bergen, 1970.

- Politisk filosofi [Politische Philosophie], Bergen, 1972, zweite Auflage 1976, revidierte Version von Innføring i politisk teori.

- Økologi og filosofi [Ökologie und Philosophie], Oslo, 1972.

- Wahrheitstheorien, Herausgeber and Mitverfasser, Frankfurt a.M., 1977.

- Filosofihistorie [Geschichte der Philosophie], Bergen/Oslo, 1980, revidierte Version von Politisk filosofi. Neue Ausgaben 1987, 1992, 1996, 2000 und 2007. Ab 1987, zusammen mit Nils Gilje; 2007, in Zusammenarbeit mit Anne Granberg, Cathrine Holst und Rasmus Slaattelid. Deutsche Ausgabe 1993; dänische und schwedische Ausgaben 1995; Bokmål 1996; isländische Ausgabe 1999; russische 2000; englische 2001; usbekische 2002 (neues Vorwort); chinesische 2004 (neues Nachwort bei Shijun Tong); erweiterte Ausgabe 2016; tadschikische 2004 (neues Vorwort); türkische Ausgabe 2004; französisch (neues Vorwort bei Jean-Luc Gautero) und azeri 2010; arabisch (neues Vorwort) 2012; koreanisch 2016; serbisch 2017; iranisch bevorstehend.

- Praxeology [Praxeologie], Herausgeber und Mitverfasser, Oslo, 1983.

- Ord [Worte], Oslo, 1984.

- Manuscripts on Rationality [Manuskripte zum Thema der Rationalität] Bergen, 1984; revidierte und vergrößerte Ausgabe Bergen, 1992.

- Objektivitetsproblemet i vitskapane [Probleme der Objektivität in den Wissenschaften], Herausgeber und Mitverfasser, Bergen, 1984.

- Til Djevelens forsvar og andre essays [Zur Verteidigung des Teufels und andere Essays], Bergen, 1987.

- Die pragmatische Wende, Mitherausgeber und Mitverfasser, Frankfurt a.M., 1987.

- Modernitet - rasjonalisering og differensiering [Modernität - Rationalisierung und Differenzierung], Herausgeber und Mitverfasser, Bergen, 1988.

- Vernunft und Verantwortung, Bergen, 1992.

- Kulturell modernitet og vitskapleg rasjonalitet [Kulturelle Modernität und wissenschaftliche Rationalität], Bergen, 1992.

- Eco-Philosophical Manuscripts [Öko-Philosophische Manuskripte], Bergen, 1992.

- The Commercial Ark. A Book on Ecology, Evolution and Ethics [Die wirtschaftliche Arche. Ein Buch über Ökologie, Evolution und Ethik], Mitherausgeber und Mitverfasser, Oslo, 1992.

- Geschichte der Philosophie, mit Nils Gilje, Frankfurt a.M., 1993.

- Rationalité et Modernité [Rationalität und Modernität], Paris, 1993.

- Rationality and Modernity, Essays in Pragmatic Philosophy [Rationalität und Modernität. Essays zur pragmatischen Philosophie], Oslo/Oxford, 1993.

- The Notion of Sustainability [Der Begriff der Nachhaltigkeit], Herausgeber und Mitverfasser, Oslo, 1994.

- Philosophy Beyond Borders. An Anthology of Norwegian Philosophy [Philosophie ohne Grenzen. Eine Anthologie norwegischer Philosophie], Mitherausgeber und Mitverfasser, Bergen, 1997. Chinesische Ausgabe 1999, erweiterte Ausgabe 2016.

- Vit og vitskap. Postmodernistisk ord-bok om modernitetens babelske forvirring [Weisheit und Wissenschaft. Postmodernistisches Wörterbuch über die große Verwirrung in der Moderne], Bergen, 1998.

- Une praxéologie de la modernité. Universalité et contextualité de la raison discursive [Eine Praxeologie der Moderne. Universalität und Kontextualität der diskursiven Vernunft], Paris, 1999.

- Øko-etikk [Öko-Ethik], Bergen, 1999.

- A History of Western Thought, mit Nils Gilje, London, 2001.

- Modernitetens makt og avmakt. Vitskapsteoretiske perspektiv på kunnskap og makt [Die Macht und Ohnmacht der Moderne. Wissenschaftstheoretische Perspektiven auf Wissen und Macht], Oslo, 2002.

- On Pragmatics – Contributions to Current Debates [Über die Pragmatik - Beiträge zu aktuellen Debatten], Herausgeber und Mitverfasser, Bergen, 2002.

- Undringa [Das Wundern, philosophische Essays], Oslo, 2002.

- Praxeologie der Moderne, Weilerswist, 2002.

- Reflexion und Verantwortung. Auseinandersetzungen mit Karl-Otto Apel (Festschrift), Mitherausgeber und Mitverfasser, Frankfurt a.M., 2003.

- Striden om sanningen [Der Streit um die Wahrheit], Herausgeber, Göteborg, 2004.

- Den filosofiske uroa [Die philosophische Unruhe], Oslo, 2005.

- Religion, Modernity, and Rationality, Bergen, 2006.

- Timely Thoughts. Modern Challenges and Philosophical Responses, Lanham, 2007; in chinesisch, Shi Dai Zhi Si, Shanghai, 2007.

- Rasjonalitet og modernitet, Oslo, 2009.

- Une histoire de la philosophie occidentale, mit Nils Gilje, Paris, 2010.

- Norsk og moderne, Oslo, 2010.

- Multiple Modernities. A Tale of Scandinavian Experiences, Hong Kong, 2011, chinesische Übersetzung 2013.

- Herausforderungen der Moderne aus wissenschaftsphilosophischer Sicht, Berlin, 2012.

- Notes in retrospect, Bergen, 2013, in chinesisch 2013.

- Ideen om ein velferdsstat under vanskelege vilkår [Die Idee eines Wohlfahrtstaates unter schwierigen Bedingungen], Bergen, 2015.

- Diskusjonsvegring og maktarroganse [Diskussionsablehnung und Arroganze der Macht], Bergen, 2015.

- Krise og medansvar. Politiske småskrifter [Krise und Mitverantwortung], Oslo, 2016.

- Philosophie der Moderne, Weilerswist, 2017.

- Three Lectures, Bergen, 2018.

- Epistemic Challenges in a Modern World, Zürich 2019

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Andere Aktivitäten: home page: Links: cristin

Norske artiklar: Norart

Weitere Auskünfte (in norwegisch):

Gunnar Skirbekk. En kronologisk bibliografi over forfatterskapet 1957-2003, ved Svein Sundbø. Nasjonalbibliotekets bibliografier nr. 8, Oslo, 2003.

”Universalpragmatikeren. Om Gunnar Skirbekks 50-årige forfatterskap”, ved Svein Sundbø, Prosa 4/2007.

Gunnar Skirbekk – utdypning, ved Nils Gilje, Norsk biografisk leksikon.

Gunnar Skirbekk - Notes in retrospect (artikkel)

Marco Polo

Ad Meltzerprisen

Projekt: Multiple modernities: how to conceptualize processes of modernization.

               Crises in modern societies.

Last update February 2nd 2020