Curriculum Vitae

SKIRBEKK, Gunnar (f. 1937), professor emeritus ved Filosofisk institutt og Senter for vitskapsteori, Universitetet i Bergen.


Studert ved Universitetet i Oslo 1957-59, i Paris 1960-61 og i Tübingen 1961-62. Research assistant for Herbert Marcuse og Avrum Stroll ved California-universitetet i San Diego (UCSD) 1966-67; dr.philos. ved Universitetet i Bergen i 1970; forskingsopphald ved UCSD 1979-80, 1983, og 1991.


Hjelpelærar ved Filosofisk institutt ved Universitet i Bergen i 1962, universitetslektor i 1964, professor i vitskapsfilosofi i 1979,

utnemnd til professor (embetsmann) ved Kongen i statsråd 22. desember 1978.

Grunnleggar av Senter for vitskapsteori (1987) og styrar i 1987-1991, 1995-1997 og 2001-2003.

Medredaktør for Norsk filosofisk tidsskrift 1979-1983; redaksjonsmedlem for Praxis International 1980-1993, for Social Science Studies 1988-1994, utanlandsk redaksjonssmedlem for Chinese Social Sciences Quarterly frå 1994, redaksjonsmedlem for Redescriptions. Yearbook of Political Thought and Conceptual History frå 2004. Saman med Jürgen Habermas, Hilary Putnam († 2016) og Patrick Suppes (†2014), medlem av redaksjonsrådet for Philosophical Analysis (Shanghai) frå 2010. Medlem i styret for Nordisk institut for filosofi 1981-1998. Styremedlem i Noregs allmennvitskaplege forskingsråd 1987-89; m.a. medlem i NAVFs tverrfaglege forskingsprosjekt i politisk teori. Medlem i forskargruppa «Ethics – A Just Society», Center for Advanced Studies (CAS), Det Norske Videnskaps-Akademi, gruppeleiar professor Dagfinn Føllesdal, 1995-1996. Medlem av Ytringsfridomskommisjonen 1996-1999. Medlem av comité scientifique for Revue Noesis, ved Centre de recherches en histoire des idées, Université de Nice – Sophia Antipolis, 2014. Medlem av international editorial board for Danish Yearbook of Philosophy, 2019. Medlem av International Advisory Board, Acta Universitatis Lodziensis. Folia Philosophica. Ethica-Aesthetica-Practica, 2019.

Grunnleggar på norsk side for “Marco Polo” (1994), eit program i komparative studiar av kulturell modernisering i Europa og Aust-Asia, med Universitetet i Bergen og East China Normal University i Shanghai; ansvarleg på norsk side 1994-2005.

Professeur invité ved Université de Nice - Sophia Antipolis, våren 1997. Professor ved det filosofiske institutt ved Freie Universität Berlin, vintersemesteret 2000-2001. Advisory professor ved East China Normal University, Shanghai, frå 1998. Kurator ved Hans-Jonas-Zentrum i Berlin frå 1998. Kurator ved Centro filosofico internazionale Karl-Otto Apel frå 2006.

Lauritz Meltzers Høyskolefonds Ærespris i 1996 for “særlig fremragende vitenskapelig virksomhet ved Universitetet i Bergen i løpet av siste 5-års periode”. Medlem av Det Norske Videnskaps-Akademi og av Det Kongelige Norske Videnskabers Selskab. Er tildelt prisen Årets nynorskbrukar 2013 av Nynorsk kultursentrum. Omsett til meir enn 20 språk.

Themes and projects

Existentialism: the problem of evil and a search for universally valid principles, in a post-WWII-setting. Nihilisme? Eit ungt menneskes forsøk på å orientere seg, 1958; Nihilism? A Young Man’s Search for Meaning, 1972. Literary essays in Ord, 1984, and Undringa, 2002.

Praxeology: case-oriented studies of what is necessarily (and most often ‘tacitly’) presupposed in basic human acts of different kinds; early Heidegger versus late Wittgenstein. Praxeology. An Anthology, ed./co-auth., 1983.   

Theory of Truth: first, Heidegger’s theory of truth, in a critical analytic perspective, Dei filosofiske vilkår for sanning, 1966, Truth and Preconditions. An Interpretation of Heidegger’s Theory of Truth, 1970; later, by the pragmatic turn, focusing on arguments in public reasoning and self-reflection, both as to universality and contextuality (in between Apel, Habermas, and late Wittgenstein), e.g. Rationality and Modernity. Essays in Philosophical Pragmatics, 1993; Wahrheitstheorien, ed./co-auth., 1977; “Wahrheit und Begründung. Überlegungen zu epistemischen Begriffen und Praktiken“ in Reflexion und Verantwortung, co-ed./co-auth., 2003.

Transcendental Pragmatics, conceived melioristically, focusing on improvement, in critical self-reflection, public reasoning, and ‘thinking through examples’, e.g. by ‘arguments from absurdity’. Mutual learning-processes and mutual recognition as fallible and reasonable human beings, by discursive will-formation. E.g. Rationality and Modernity. Essays in Philosophical Pragmatics, 1993; Timely Thoughts. Modern Challenges and Philosophical Responses: Contributions to Inter-Cultural Dialogues, 2007; “On the Advantage and Disadvantage of Transcendental Pragmatics for Life. A historical perspective on the late Frankfurt School (Apel, Habermas, Wellmer)”, 2016.

Political theory: neo-marxism, alienation, critique of ideology, Nymarxisme og kritisk dialektikk, 1970; Er ideologiane døde? ed./co-auth., 1970. The notion of a Welfare State under difficult conditions, “The Idea of a Welfare State in a Future Scenario of Great Scarcity”, in The Rationality of the Welfare State, 1996: 28-54; updated version, Ideen om ein velferdsstat under vanskelege vilkår, 2015. The notion of citizenship in modern democracies haunted by multiple and complex crises. Personal autonomy (Mündigkeit) as a regulative idea. E.g. Krise og medansvar (Crisis and co-responsibility), 2016.

Eco-philosophy: Marxism and ecology, “Marxisme et écologie”, Esprit 11/1974, English version in The Greening of Marxism, 1996: 129-136. Science and ecology, “Technological expertise and global ethics in an age of scientization and ecological crisis”, Timely Thoughts, 2007. Capitalism and ecology, The Commercial Ark, co-ed./co-auth., 1992, The Notion of Sustainability, ed./co-auth., 1994, Økonomi, økologi, etikk, 1999. Ethical gradualism, in Deutsche Zeitschrift für Philosophie 31/1995; revised English version, “Ethical Gradualism, beyond Anthropocentrism and Biocentrism?” in Environment, Embodiment, and Gender, 2005: 149-177.

Philosophy of the sciences and the humanities: Objektivitetsproblemet i vitskapane, ed./co-auth., 1984. Vit og vitskap, 1998. Vitskapsteori – positive eller kritisk? 2004. “A crisis in the humanities?”, Timely Thoughts, 2007.  At Senter for vitskapsteori (Center for the studies of the sciences and the humanities), when it was established at the University of Bergen in 1987, there was a research project (financed by the Norwegian Research Council) called “Modernitet – differensiering og rasjonalisering” (Modernity – differentiation and rationalization, in a Weberian sense). See next theme:

Theory of Modernization, conceived in terms of development of different scientific/scholarly and practice-based forms of rationality and ‘tacit knowing’ (not merely instrumental rationality, but also interpretive and argumentative rationality), historically situated in decisive actors, institutions, and collective experiences. A focus on general modernization processes, but also on special ones – e.g. in Scandinavia: Multiple Modernities. A Tale of Scandinavian Experiences, 2011 (Norwegian version Norsk og moderne, 2010). These countries are characterized by general trust, rule of law, and a general and generous welfare state – how come? (Cf Francis Fukuyama’s ideal: “getting to Denmark!”) Also, in a modern world: general pathologies and challenges; imbalance between institutions; imbalance between institutions and their cultural preconditions; globalized, technology-based capitalism, with ecological challenges, and mass migration. Also in Den filosofiske uroa, 2005, and Krise og medansvar, 2016.

History of Western Thought: A history of philosophy from ancient Greece to the twentieth century, with special emphasis on the history of the sciences and the humanities and on political thinking. English version, A History of Western Thought, 2000, together with Nils Gilje. Available in 17 languages. Norwegian original, Filosofihistorie, first version 1970, 8th edition 2007.

Freedom of expression: its justification and challenges, Vit og vitskap, 1998: 88-128. Member of the Norwegian commission for the revision of § 100 (on freedom of expression) in the Norwegian Constitution (1993-1996). Freedom of expression as a precondition for science and democracy, not merely a “western value”. E.g. “On the normative foundation of the freedom of expression: the same freedom for all expressions?” in I første, andre og tredje person. Festskrift for Audun Øfsti, 1999: 319-326. “Ytringsfridom i ei globalisert verd. Med striden om Muhammed-teikningane friskt i minne: korleis kan vi grunngje rettsprinsippet om ytringsfridom i eit globalisert verdssamfunn? ” Årbok for Det norske videnskaps-akademi 2007:266-282.

Critique of Religion: the problem of evil in monotheism (Judaism, Christianity, Islam) and its theological and practical implications (cf Nihilism? 1958). The inherent need for an open and enlightened critique of religion. The need to avoid unintended blasphemy among strong believers without cultural enlightenment. E.g.Herausforderungen der Moderne aus wissenschaftsphilosophischer Sicht, 2012. Challenges caused by a politicization of religion, without the moderating virtues of cultural enlightenment (be it in the Middle East or the Mid-West); especially in cases of “half-modernization” in terms of modern weaponry and means of communication and premodern mentalities and actions (as in ISIL and Boko Haram). Krise og medansvar, 2016: 67-120.

Crisis in the modern world: The modern world is in crisis, a double crisis, as it were: at the factual level, with various challenges that tend to interact and reinforce each other, and at the epistemic level, where no single science or expertise alone can grasp the complexity of what is going on. In this publication, such basic epistemic challenges are addressed, critically and constructively; and in this perspective four current cases are discussed and assessed, such as the United Nations Agenda 2030 for sustainable development. On this background, some proposals for epistemic and institutional improvements are considered. Cp. Gunnar Skirbekk, Epistemic Challenges in a Modern World.  From “fake news” and “post truth” to underlying epistemic challenges in science-based risk-societies. LIT Verlag, Zeitdiagnose, Zürich 2019.

Publikasjonar (bøker)

- Nihilisme?, Oslo, 1958 (tredje utg. 1998); på engelsk 1972, 1998.

- Dei filosofiske vilkår for sanning. Ei tolking av Martin Heideggers sanningslære, Oslo, 1966 (andre utg. Bergen, 1999: Om sanninga sitt vesen).

- Er ideologiane døde?, red. og medforf., Oslo, 1969.

- Nymarxisme og kritisk dialektikk, Oslo, 1970.

- Truth and Preconditions, Bergen, 1970.

- Innføring i politisk teori, Bergen, 1970.

- Politisk filosofi, Bergen, 1972, andre utg. 1976, revidert versjon av Innføring i politisk teori.

- Økologi og filosofi, Oslo, 1972.

- Wahrheitstheorien, Frankfurt a.M., 1977, red. og medforf.

- Filosofihistorie, Bergen/Oslo, 1980, revidert versjon av Politisk filosofi. Nye utg. 1987, 1992, 1996, 2000, og 2007. Frå 1987 saman med Nils Gilje; 2007 i samarbeid med Anne Granberg, Cathrine Holst og Rasmus Slaattelid. Tysk utg. i 1993; dansk og svensk i 1995; bokmål i 1996; islandsk i 1999; russisk i 2000; engelsk i 2001; usbekisk i 2002 (nytt forord); kinesisk i 2004 (nytt etterord ved Shijun Tong); utvida kinesisk utgåve 2016; tadsjikisk i 2004 (nytt forord); tyrkisk 2004; aserbajdsjansk og fransk (nytt forord ved Jean-Luc Gautero) 2010; arabisk (nytt forord) 2012; koreansk 2016; serbisk 2017; iransk under utgiving.

- Praxeology, red. og medforf., Oslo, 1983.

- Ord, Oslo, 1984.

- Manuscripts on Rationality, Bergen, 1984; revidert versjon Bergen, 1992.

- Objektivitetsproblemet i vitskapane, red. og medforf., Bergen, 1984.

- Til Djevelens forsvar og andre essays, Bergen, 1987.

- Die pragmatische Wende, medred. og medforf., Frankfurt a.M., 1987.

- Modernitet - rasjonalisering og differensiering, red. og medforf., Bergen, 1988.

- Vernunft und Verantwortung, Bergen, 1992.

- Kulturell modernitet og vitskapleg rasjonalitet, Bergen, 1992.

- Eco-Philosophical Manuscripts, Bergen, 1992.

- The Commercial Ark. A Book on Ecology, Evolution and Ethics, medred. og medforf., Oslo, 1992.

- Geschichte der Philosophie, saman med Nils Gilje, Frankfurt a.M., 1993.

- Rationalité et Modernité, Paris, 1993.

- Rationality and Modernity, Essays in Pragmatic Philosophy, Oslo/Oxford, 1993.

- The Notion of Sustainability, Oslo, 1994, medred. og medforf.

- Philosophy Beyond Borders. An Anthology of Norwegian Philosophy, medred. og medforf., Bergen, 1997 ;kinesisk utgåve 1999, utvida kinesisk utgåve 2016.

- Vit og vitskap. Postmodernistisk ord-bok om modernitetens babelske forvirring, Bergen, 1998.

- Une praxéologie de la modernité. Universalité et contextualité de la raison discursive, Paris, 1999.

- Øko-etikk, Bergen, 1999.

- Føresetnader for ein god politisk kultur, Faggruppe for demokrati og deltaking, 9 notat, med bidrag også av Nils Gilje, Martin Eide og Hans Skjervheim; Arbeiderbevegelsens utredningssektretariat, Oslo, 2000.

- A History of Western Thought, saman med Nils Gilje, London, 2001.

- Modernitetens makt og avmakt. Vitskapsteoretiske perspektiv på kunnskap og makt, Oslo, 2002.

- On Pragmatics – Contributions to Current Debates, red. og medforf., Bergen, 2002.

- Undringa, essaysamling i serien filosofisk essayistikk på nynorsk, Oslo, 2002.

- Praxeologie der Moderne, Weilerswist, 2002.

- Reflexion und Verantwortung. Auseinandersetzungen mit Karl-Otto Apel, (festskrift) medred. og medforf., Frankfurt a.M., 2003.

- Striden om sanningen, red. og innleiing, Göteborg, 2004.

- Den filosofiske uroa, Oslo, 2005.

- Religion, Modernity, and Rationality, Bergen, 2006.

- Timely Thoughts. Modern Challenges and Philosophical Responses, Lanham, 2007 ; på kinesisk, Shi Dai Zhi Si, Shanghai, 2007.

- Rasjonalitet og modernitet, Oslo, 2009.

- Une histoire de la philosophie occidentale, saman med Nils Gilje, Paris, 2010.

- Norsk og moderne, Oslo, 2010.

- Multiple Modernities. A Tale of Scandinavian Experiences, Hong Kong, 2011; på kinesisk 2013.

- Herausforderungen der Moderne aus wissenschaftsphilosophischer Sicht, Berlin, 2012.

- Notes in retrospect, Bergen, 2013, på kinesisk 2013.

- Ideen om ein velferdsstat under vanskelege vilkår, Bergen, 2015.

- Diskusjonsvegring og maktarroganse, Bergen, 2015.

- Krise og medansvar. Politiske småskrifter, Oslo, 2016.

- Norvezhskiy mentalitet i modernost, Moskva, 2017.

- Philosophie der Moderne, Weilerswist, 2017.

- Three Lectures, Bergen, 2018.

- Epistemic Challenges in a Modern World, Zürich 2019.

- Tidsdiagnose, Bergen 2020.

Artiklar: sjå heimesida

Andre aktivitetar: sjå heimeside: lenkjer: cristin

Norske artiklar: Norart

Vidare opplysningar:

Gunnar Skirbekk. En kronologisk bibliografi over forfatterskapet 1957-2003, av Svein Sundbø. Nasjonalbibliotekets bibliografier nr. 8, Oslo, 2003.

”Universalpragmatikeren. Om Gunnar Skirbekks 50-årige forfatterskap”, ved Svein Sundbø, Prosa 4/2007

Gunnar Skirbekk – utdypning, ved Nils Gilje, Norsk biografisk leksikon

Gunnar Skirbekk - Notes in retrospect (artikkel)

Marco Polo

Ad Meltzerprisen

Skirbekk/Gilje - Filosofihistorie 50 år

Søknad om avskil:

Brev til Kongen.

Prosjekt på gang: Multiple modernities: how to conceptualize processes of modernization.

                                Crises in modern societies

Sist oppdatert 28. februar 2021